청소년 우울증

우울 증상을 보이는 청소년 중에는 자살 충동을 느낀 적이 있거나, 자살 시도를 한 경험이 있는 이들이 적지 않습니다. 청소년기의 심한 스트레스는 (예, 부모의 이혼이나 사망 등) 우울증을 유발하기 쉬우나 많은 청소년들이 심각한 스트레스에 노출되지 않았음에도 불구하고 우울증을 겪을 수 있습니다. 일반적으로 청소년기의 문제라고 간과했던 것들이 정신적 질병의 초기증상일 수 있으므로 전문적인 도움이 필요합니다. 또한 청소년 우울증은 적절한 치료와 관심으로 대부분은 치유될 수 있습니다.

원인

복합적이고 다양한 원인이 있지만 유전적/생화학적 요인, 좌절감 혹은 자신, 환경, 미래에 대한 부정적이고 절망적인 태도가 우울증을 심화시킵니다.

  • 어린 시절에 부모 혹은 가까운 사람의 죽음, 상실같은 환경적 스트레스를 겪었을 때
  • 과도하게 엄격하고 징벌적인 교육을 받았을 때
  • 가정 폭력, 불화 등에 노출되어 자랐을 때
  • 친구들로부터 따돌림을 당했을 때
  • 낮은 자존감, 부정적인 자아상 등

청소년기 우울증의 증상

  • 우울감, 초조감, 흥분, 짜증
  • 집중력 저하
  • 수면 및 식욕, 체중의 변화
  • 에너지 상실, 피곤감
  • 자발성의 감소와 정서적 불안
  • 자기비하의 증가
  • 절망감, 좌절감, 슬픔, 공허감
  • 특별한 신체적 이상 없이 두통이나 복통을 호소
  • 일상생활이나 친구에 대한 관심 혹은 흥미 상실
  • 죽음에 대한 언급의 증가, 자살 위협 혹은 시도

치료

  • 약물 치료: 항우울제. (청소년의 경우 항우울제는 최대한 사용을 하지 않습니다.)
  • 심리 치료나 상담

우울증이 청소년에게 끼치는 영향

우울증은 청소년의 사회적, 학업 기능에 심각한 영향을 미칩니다.

  • 집중력이 저하되며 학업 진도를 따라갈 수 없는 절망적인 상태에 놓여 있다고 믿게 되어 학업에 흥미를 잃게됩니다.
  • 무기력해지고 스스로 무능력하다는 생각에 평소 즐기던 일들에 대한 관심도 상실하게 되어 이러한 활동을 포기하기도 합니다.
  • 우울과 절망감은 자해 행동이나 자살 시도로 표출될 수도 있습니다.
  • 우울증 청소년들은 술, 담배, 또는 다른 약물을 남용하기도 하며, 과도하게 컴퓨터에 몰두하기도 합니다.
  • 등교거부, 가출, 폭력과 같은 비행 행동을 하는 경우도 흔합니다.

도와주는 방법

  • 대화를 통하여 어려움과 슬픔을 이해하고 있음을 알게 해 줍니다.
  • 관심을 보이고 도움을 주려는 자세를 보여줍니다.
  • 청소년의 말을 주의 깊게 듣고, 청소년의 처지에서 생각해 보는 것이 중요합니다.
  • 청소년에게 큰 부담을 주지 않으며, 즐길 수 있고 성공적으로 잘해낼 수 있는 활동들을 할 수 있도록 격려해 줍니다.
  • 작은 성취를 인식하게 해주고, 능력을 칭찬해 줌으로써 자존감을 높여줍니다.
  • 증상이 오래 지속되어 일상활동에 지장을 가져오거나 자해 행동이나 자살 충동이 있는 경우는 즉각 전문가의 도움을 요청합니다.

More Information

  • Mental Health Foundation of New Zealand (www.mentalhealth.org.nz)
    • 81 New North Road, Eden Terrace, Auckland
    • Phone: (09) 300 7030, Fax: (09) 300 7020
    • Email: resource@mentalhealth.org.nz
  • What’s up (www.whatsup.co.nz)
    • Free Counseling Service for Young People: 0800 What’s Up / 0800 942 8787
    • Daily from 1pm -11pm
  • Youthline (www.youthline.co.nz) 0800 37 66 33
  • Lifeline (www.lifeline.org.nz)
    • 24 hours Telephone Counseling: 0800 543 354