주의력 결핍과 과잉행동 장애

주의력 결핍 과잉 행동장애 (ADHD)는 유난히 주의가 산만해서 놀이나 수업에 집중하지 못하고 항상 부산하게 움직이면서 충동적으로 행동합니다. 소아의 2-5% 정도에서 나타나고, 남아에게서 더 흔하게 발병합니다. 발병 시기는 보통 3-6세로 7세 이전에 발병하며 유아기부터 행동상의 특징들이 있을 수 있으나 취학 전후에 문제가 드러나서 진단되는 경우가 많습니다.

ADHD(Attention Deficit Hyperactivity Disorder)의 조기 발견과 치료의 필요성

ADHD 의 진단은 5-6세 사이에 주로 이루어지며, 과잉 운동이나 가만히 있지 못하는 등 산만함, 부산함, 집중력 부족등의 증상은 초등학교 저학년까지 나타나고, 비행 공격성 같은 행동 문제는 주로 청소년기에 나타납니다. 아동기 ADHD 증상의 결과로, 청소년기 이후에 행동문제나 학교생활 적응 및 사회 적응, 학습에 심각한 문제가 생기게 됩니다. 이로 인하여 낮은 자존감이 형성되는 경우도 많으며 불안증이나 우울증을 함께 겪는 경우가 흔합니다. 가장 좋은 예방은 조기 치료로, 소아기에 환경과 긍정적 경험을 갖도록 도와주어 성인기의 성격을 잘 형성하는 것입니다.

원인

일반적으로 기질 및 생물학적 취약성과 사회 심리학적 요인이 상호 작용하여 발생하는 것으로 생각되고 있습니다. 환경적, 심리적 요인보다는 타고난 기질적, 생물학적 요인이 더 중요한 것으로 여겨지고 있습니다.

  • 생물학적 요인: 유전적 요인, 출산 및 생후 1년간의 뇌 손상, 납중독
  • 심리, 사회적 요인: 사회적 스트레스나 가정불화, 불안.

증상

  • 1) 주의력 결핍
  • 일의 자세한 내용에 대한 주의가 부족하거나, 공부, 일 또는 다른 활동에 있어 부주의한 실수를 많이 합니다.
  • 주의집중을 하지 못하며, 다른 사람이 직접 이야기해도 경청하지 않습니다.
  • 학교, 숙제, 가정생활 등 일상의 의무를 적절히 끝마치지 못합니다.
  • 학교공부, 숙제 등 지속해서 정신적인 노력이 필요한 일이나 활동을 회피합니다.
  • 일이나 활동에 필요한 물건들을 쉽게 잃어버립니다.
  • 외부의 자극에 의해서 쉽게 산만해집니다.
  • 일상생활의 활동을 흔히 잊어버립니다.
  • 2) 과잉 행동
  • 침착하지 못하게 손이나 발을 움직이거나, 자리에 가만히 앉아 있지 못합니다.
  • 상황에 부적절하게 이곳저곳을 뛰어다니거나 지나치게 높은 곳으로 기어오릅니다.
  • 항상 부산하고 바쁘며, 끊임없이 움직입니다.
  • 흔히 말을 너무 많이 합니다.
  • 3) 충동성
  • 질문이 끝나기도 전에 불쑥 대답합니다.
  • 순서를 잘 지키지 못합니다.
  • 흔히 다른 사람들의 일을 방해하거나 다른 사람들 일에 끼어듭니다.
  • 4) 기타
  • 감정 조절의 어려움으로 인하여 쉽게 분노를 폭발시키거나 좌절합니다.
  • 낮은 자존감 및 우울감에 힘들어 할 수 있습니다.
  • 적대적이고 반항적인 태도를 보입니다.
  • 다른 사람의 권리를 침해하거나 사회 규범 등을 위반합니다.

우울증을 동반한 ADHD

우울증은 ADHD 아동에게 자주 나타납니다. 우울증의 증상 (집중력 부진, 쉽게 짜증을 냄)이 ADHD 증상과 중복되기 때문에, 우울증이 동반되는 경우 학업과 정서 조절의 곤란을 더 심하게 겪는 경우가 많습니다. 가벼운 우울증은 ADHD에 대한 치료만으로도 치료되는 경우가 많습니다.

성장기에 주의할 점

ADHD 아동 중 약 50% 정도는 청소년기까지도 뚜렷한 ADHD 증상이 지속되며, 이럴 경우 다음과 같은 어려운 점들이 보고되고 있습니다. ADHD를 초기에 발견하여 지속적인 관심과 치료를 받는 경우 이런 어려움이 현저하게 줄어듭니다.

  • 학업적인 어려움이 지속하거나 악화할 가능성
  • 다른 정신적 문제 (우울증, 불안장애등)가 가중될 가능성
  • 부주의와 충동성으로 인한 각종 사고나 책임의 회피
  • 중독; 마약, 술, 담재, 인터넷 중독등에 취약

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