정신 병리와 WRAP   

2011년 11월 23일 / 조정임 (사회복지사 / 카운셀러)

정신 병리란 정신 질환에서 흔히 관찰되는 병적인 정신 현상, 즉 비정상적인 사고, 감정, 의식, 지각 따위를 말합니다. 여기에서 비정상적이라는 것은, 여러 가지의 뜻이 있지만, 일반적으로는 보통 사람이 경험하는 정도를 넘어선다는 의미와 한 개인에게는 이전(병이 생기기 전)과 비교해 많이 다르다는 의미를 함께 포함합니다.

정신 병리 속에는 사고의 이상, 감정의 이상, 지각의 이상 같은 현상도 들어갑니다. 첩보 영화에서 보듯이, 마치 자신이 누군가한테서 감시를 당하고 있거나 누군가의 음모로 피해를 보고 있다는 생각을 하는 경우에, 이것이 사실이 아니라면, 그 사람은 망상을 가지고 있다고 할 수 있습니다. 이런 망상은 사고 장애의 대표적인 한 예입니다. 망상은 현실에 맞지 않은 잘못된 생각입니다. 사실이 아닌 일을 사실이라고 믿는 이런 망상은 논리적으로 설득하기가 매우 어려워서, 그렇지 않다는 명백한 증거를 아무리 제시해도 그 믿음이 쉽사리 바뀌지 않는 특징이 있습니다.

망상이 사고 장애의 한 예라면, 우울증은 감정 장애의 대표적인 예입니다. 약간의 우울 감은 누구나 경험하는 것이지만, 그 우울의 정도가 비정상적으로 심하고 오래 지속되어 그 사람의 사회생활에 문제가 될 정도라면, 그것은 병적인 우울증일 가능성이 높습니다. 이런 우울증은 대개 사고나 행동에도 영향을 주어 비정상적인 죄책감을 동반하며, 의욕 저하나 기운 없음 또는 수면이나 식욕의 저하 등 다양한 신체 증상으로 나타나는 경우가 많습니다.

지각이란, 외적인 감각 자극을 오감을 통하여 받아들이고 대뇌에 전달하여, 과거 경험과 비교하고 통합함으로써, 주관적 인식에 도달하기까지의 과정을 말하는 것입니다. 외부 자극이 없음에도 어떤 지각 체험을 하는 것은 환각이라고 합니다. 예를 들어 환청이란 소리가 들리지 않는 데도 소리를 듣는 것이고, 환시는 보이지 않는 것을 보는 것입니다. 환청을 경험하는 사람들은 혼자 있는 조용한 방에서 다른 사람이 자신에게 하는 이야기나 타인들끼리 서로 이야기 하는 것을 듣고 혼잣말을 하기도 합니다. 이런 여러 가지 정신 병리적 증상들은 증상을 겪는 사람이 주위 사람들에게 이야기를 하지 않으면 잘 모르는 경우가 대부분이며, 병원에서 정신과 의사 면담을 통해 비로소 확인되는 경우가 많습니다.

정신과 전문인들은 정신 병리 현상은 약물 치료에 의해 90% 이상 호전이 가능하며, 약물 치료와 아울러 정신 건강에 대한 편견과 오해를 버리기 위한 정보, 많은 걱정과 두려움을 나눌 수 있는 지원 시스템 구축이 재발과 악화를 방지하고 삶의 질을 높일 수 있는 중요한 요소라고 강조합니다.

뉴질랜드에 살고 있는 우리는 정신 질환에 있어 한국과는 비교할 수 없을 만큼 시스템이 잘 되어 있어 많은 도움을 받을 수 있습니다. 또한 한인교민 사회는 도움을 줄 수 있는 많은 전문인이 배출되고 있습니다. 정신 건강 부분에서 뛰어난 역할을 하고 있는 한 홍콩 분은 뉴질랜드에 정착하고 있는 한국인을 아주 높이 평가했습니다. 그 이유 중 하나는 한국인들이 중년 시기에 (경험이 풍부하며 인격이 잘 형성되어 전문직을 감당하기에 아주 적합하다고 평가됨) 전문직 공부를 하는 사람들의 수가 중국인에 비해 월등하게 많다는 것입니다. 한 예로 오클랜드 대학 사회 복지과는 현재 한국 학생이 9분이며 대부분 Matured(나이가 든 성숙한) 학생입니다. 이에 비해 중국 학생의 경우 나이 든 분은 없으며 젊은 학생이 두 세명 있을 뿐입니다. 교민사회는 점점 늘고 있는 한인 전문인들을 통해 한국말로 많은 서비스를 제공받을 수 있습니다.

전문인에 의해 제공되는 정신건강 분야의 교육이 아픔을 겪고 있는 본인, 가족뿐만 아니라 이웃과 친우들에게 아주 중요합니다. 중요한 자료를 제공하며 꼭 필요한 서비스를 제공할 수 있습니다. 한 예로 WRAP(Wellness Recovery Action Plan) 프로그램이 정신건강회복과 재발방지를 위해 아주 성공적으로 운영되고 있습니다. 우리 교민사회도 시행되고 있으며 이민 역사가 길고 인구가 많은 중국인 사회에서는 100 여 분이 넘는 환자와 그 가족들이 교육을 받고 성공적으로 삶을 영위해 나가는 사례가 아주 많습니다. WRAP의 창시자는 우울증으로 병원에 입원을 수 차례 반복한 환자였던 메리 엘렌 코프랜드입니다. 그녀는 약도 더 이상 복용할 수 없는 상황에서 다른 환자들과 교류를 시작하면서 회복을 위한 리서치를 하고 그 후 박사학위를 취득했습니다. 메리의 어머니도 우울과 조울을 앓으셨으며 1950년대 전기 쇼크 치료 외에는 약물 치료조차 없던 시대에 병원에서 지내다가 살아나신 분입니다. 메리의 어머니는 다른 사람을 돕는 분으로 거듭나 80세가 아름다운 생을 보낼 수 있었으며 딸 메리로 하여금WRAP을 창시하게 만듭니다. 메리는 어머니의 도움으로 정신 질환에 대한 책을 여러 권 발행했으며 WRAP프로그램을 개발하여 정신 질환으로 고통 받는 많은 분들의 삶을 풍요롭게 변화 시키고 있습니다.

WRAP의 기본 정신은 5가지: 희망, 자기 권리, 자기 책임, 교육, 지원 시스템 구축입니다. 기본 정신의 바탕 위에 조기 징조(Early Warning Sign) 발견에 초점을 두어 더 이상 악화되지 않도록 환자 개개인에 맞는 보호 장치를 개발할 수 있도록 돕습니다.