정신건강 개요 및 중요성

정신건강이란 단지 정신적 질병(예를 들어 우울증 및 조울증 등등)만을 의미하는 것이 아닌 우리가 얼마나 원만한 개인 및 사회 생활을 독립적으로 유지할 수 있는지를 의미합니다. 뉴질랜드 통계에 의하면 뉴질랜드 인구 4 명중 1 명꼴로 살아가면서 언제든지 복잡한 사회 생활 및 스트레스로 인하여 이러한 정신건강을 유지함하는데 어려움 또는 능력을 상실하는 경험을 한다고 합니다. 이렇듯 현대 사회가 힘들고 복잡해 짐에따라 생각보다 많은 분들이 언제든 정신적 어려움과 장애를 경험할 확률이 높아지고 있습니다. 이는 정신건강 관련 문제를 오직 소수의 사람들만이 경험하는 것이 아닌 우리들 누구나 일상 생활 영위간에 겪을 수 있음을 의미합니다. 하지만 정신건강 치료를 실제로 선택하시는 분들은 전체의 10 분의 1 도 안된다고 합니다. 많은 분들이 정신건강 문제는 혼자서 혹은 가정안에서 풀 수 있다고 믿는 경우가 많습니다. 이러한 사실로 염려되는 것은 한국인 교민분들중에 이민 생활간 문제들로 인해 정신건강 유지에 어려움을 겪고 계신 분들이 스스로 치료를 지연하시거나 혹은 문화/언어적인 문제로 도움의 사각지대에서 고통받고 있을 위험이 높다는 것입니다.

효과적인 치료 방법이 많이 있음에도 불구하고 치료나 도움을 받지 않으시고 정신건강 어려움을 격고 계시는 분이나 가족들이 많이 계십니다. 혹시 본인이 혹은 가족 구성원분이 정신건강 유지에 어려움을 겪고 계시다면 정신건강 치료를 받는 것을 지연해서는 안됩니다.적절한 치료를 받으시면 정신건강 상태를 유지 또는 회복 할 수 있습니다. 대표적인 정신건강 관련 병명으로는 우울증, 조울증, 조현병 (정신 분열증)등이 있으며 관련 증상으로는 의욕 상실, 수면 장애, 대인기피증, 망상 및 자살 충동, 환청 및 환각에 이르기까지 다양합니다. 이러한 정신건강 문제는 유전적/환경적 요소가 복잡하게 얽힌 경우가 많습니다만 다행히도 많은 정신건강 관련 증상들이 의사의 진단에 따른 적절한 약물 복용과 지속적 심리 상담 치료로 치유가 가능합니다. 다시한번 말씀드리면 정신건강은 본인이 일상 생활을 독립적으로 유지할 수 있는 능력 회복을 의미하며 이는 환자 본인의 의지, 가족 및 주변의 도움, 그리고 정신건강 전문가들의 적절한 개입으로 얼마든지 가능합니다. 여러분이 희망을 가지고 삶의 의미를 다시 발견하고자는 의지가 있다면, 그 과정을 함께 이해하고 어려움을 나눌 사람이 있다면 여러분의 정신건강 회복 여정은 한결 쉬워지고 가능합니다. 실제로 많은 분들이 정신건강을 회복하여 본인이 원하는 커뮤니티에서 건강하게 본인이 원하는 삶을 살고 있습니다.

대부분의 정신건강 관련 증상들은 적절한 약물복용과 본인에 맞는 심리 상담치료로 회복이 가능합니다. 회복 과정에서 가장 중요한 요소는 무엇보다도 여러분 본인 스스로의 의지와 가족 및 주변의 적극적인 지원과 격려입니다. 여러분이 도움을 받으실 수 있는 뉴질랜드 보건 시스템은 다음과 같습니다. 정신건강 관련 서비스를 원하시면 우선 가정의 (GP)와 상담하십시오. 가정의는 여러분의 전반적인 건강문제를 함께 의논할 수 있는 첫번째 의료 전문가입니다. 가정의는 여러분의 정신건강 상태를 진단후 항우울제 등의 약물을 처방하거나 심리치료 상담을 권유 할 수 있습니다. 가정의는 만일 여러분의 정신건강 증상이 심각한 경우 예를 들어 독립적으로 기본적인 일상 생활이 어려울 경우 또는 본인 및 타인에 대한 위해를 가할 상당한 우려가 있을 경우에는 해당지역 정신건강 센터로 치료를 연결 할 것입니다. 가정의 및 지역 정신건강 센터 치료 과정에서 여러분이 혹시 언어나 문화적 어려움을 겪으신다면 여러분은 아시안 정신건강 지원 서비스를 요청하실 수 있습니다. 뉴질랜드 정신건강 서비스는 의학적 치료만을 제공하는 것이 아닌 가급적 환자 본인의 의견을 존중하여 재활 치료를 받을 수 있도록 도와줍니다. 그 효과는 이미 임상적으로 입증 받고 있으며 현재 한국에서도 지역별로 정신건강 센타를 설립하여 뉴질랜드와 유사한 재활 서비스를 제공하고 있습니다.